Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO

Chỉ sau một đêm, nhờ thành công không tưởng của Pokemon GO, nhà phát triển Niantic Labs từ một công ty nhỏ tí từng bị Google "đẩy ra đường", đã vươn mình trở thành tượng đài của ngành game thế giới.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 16

Ra mắt đầu tháng 7/2016, game di động Pokemon GO nhanh chóng gặt hái nhiều thành công mang tính cách mạng. Đây cũng là trò chơi Pokemon đầu tiên mà hai hãng phát hành Nintendo và The Pokemon Company cho ra mắt trên nền tảng điện thoại.

Đứng sau thành công này là Niantic Labs, hãng phần mềm xuất thân từ một startup công nghệ nhỏ chuyên về ứng dụng bản đồ và game trực thuộc Google. Từ một công ty nhỏ “vô danh tiểu tốt”, vụt một phát, Niantic trở thành tên tuổi xuất chúng trong ngành game thế giới.

Để biết thêm về công ty này, chúng ta cần đi ngược về những năm 90 của thế kỷ trước…

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 12

Niantic Labs được sán lập và dẫn đầu bởi CEO John Hanke. Ngay từ năm 1994, Hanke đã thể hiện sự đam mê với thể loại game online (MMO) khi lập nên hãng phát triển game Archetype Interactive.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 13
Game Meridian 59

Ở thuở sai khai của game online này, Archetype Interactive cho ra mắt tựa game MMO mang tên Meridian 59 vào tháng 12/1995.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 1
Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 2

Đến năm 2001, Hanke thành lập công ty phần mềm mới mang tên Keyhole chuyên về công nghệ bản đồ. Phần mềm bản đồ 3D của họ, Earth Viewer, từng được các bản tin truyền hình Mỹ sử dụng khi mô tả chiến dịch tấn công Iraq của Mỹ năm 2003. Nhờ vậy Keyhole được giới công nghệ quan tâm, trong đó có Sony, In-Q-Tel và Nvidia.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 5

Đến năm 2004, Google mua Keyhole với giá 35 triệu USD. Công nghệ bản đồ 3D của Keyhole sau đó được ứng dụng để Google ra mắt ứng dụng nổi tiếng Google Earth.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 14

Từ kinh nghiệm phát triển Google Earth, John Hanke có được một vị trí trong bộ phận Geo, nơi chịu trách nhiệm phát triển các ứng dụng bản đồ cho Google. Ông tham gia phát triển các phiên bản đầu tiên của Google Maps, thứ mà đển nay đã trở thành một trong những dịch vụ thành công nhất của Google.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 3

Đến năm 2012, theo thông tin từ báo New York Times, Hanke đang muốn rời khỏi Google. Nhưng lúc đó nhà sáng lập Google Larry Page (vừa mới tiếp quản vị trí CEO từ Eric Schmidt) đã thuyết phục Hanke ở lại và trao cho ông cơ hội vận hành một dự án khởi nghiệp mới trong nội bộ Google.

Đây là một trong những động thái của Page nhằm giữ lại các tài năng của Google, những người đang nhận được những mời chào hết sức hấp dẫn từ các công ty đối thủ như Facebook hay Twitter.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 15
Logo Niantic thời kỳ đầu

Việc này đã khai sinh Niantic Labs, với cái tên lấy từ tên một con tàu buôn từng tham gia trào lưu đào vàng rầm rộ tại California hồi thế kỷ 19. Nhiệm vụ của Niantic Labs là phát triển các ứng dụng di động sử dụng dữ liệu bản đồ và vị trí, kèm theo các tính năng mạng xã hội.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 11

Ứng dụng đầu tiên của Niantic là Field Trip, ra mắt tháng 9/2012. Đây là ứng dụng hướng dẫn du lịch tại các thành phố lớn, cung cấp cho người dùng những tấm thẻ thông tin về các di tích lịch sử, bảo tàng, nhà hàng hay khu vui chơi giải trí.

Đây không phải là game, nhưng nó cho thấy cái nhìn ban đầu về công nghệ định vị vị trí mà Niantic đang phát triển, về sau hiện diện trong các game của công ty này.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 7

Sản phẩm tiếp theo của Niantic Labs là Ingress (2012), một game online phong cách khoa học viễn tưởng. Game khuyến khích người chơi tự mình di chuyển khắp nơi trong thế giới thực để thu thập các vật phẩm, tham gia các trận chiến, từ đó hiểu hơn về thế giới ảo trong game.

Nghe đến đây có lẽ các game thủ Pokemon GO đã thấy quen rồi đúng không? Hầu hết các tính năng của Ingress sau đó được tinh chỉnh và nâng cấp để đưa vào trò chơi này. Lý do Ingress không phổ biến lắm một phần do cơ chế “chỉ được mời mới có thể vào chơi”.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 8

Tháng 8/2015, trong kế hoạch tái cấu trúc Google (về dưới trướng công ty mẹ Alphabet), công ty này quyết định không giữ lại Niantic Labs, để hãng game này “ra riêng”, trở thành một công ty độc lập.

Đây không phải là một động thái “đem con bỏ chợ”. Mà thực ra khi tái cấu trúc, một công ty như Niantic đã không còn phù hợp với những mảng kinh doanh cốt lõi của Google vì hãng này không tập trung vào mảng phát triển game. Hơn nữa, để các công ty đã lớn mạnh tự ra riêng là điều thường thấy ở các tập đoàn công nghệ, vì sẽ giúp họ được tự chủ và linh hoạt hơn.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 9

Không hoàn toàn “dứt áo chia tay”, Google vẫn tham gia hỗ trợ Niantic Labs, bao gồm cả chuyên môn lẫn tài chính.

Khi ra riêng, Niantic Labs nhận được số vốn đầu tư 20 triệu USD từ Google và 2 đối tác mới: The Pokemon Company và Nintendo.

Tiểu sử Niantic Labs, cha đẻ “bom tấn” Pokemon GO - hình ảnh 10

Đến đây mọi chuyện đã rõ ràng, Niantic được “chọn mặt gửi vàng” để cho ra mắt game online di động đầu tiên về Pokemon. Trước đó đã có vô số game Pokemon nhưng chủ yếu dành cho các máy game di động của Nintendo như Gameboy hay DS.

Và cho đến thời điểm này, Niantic Labs đã trở thành một trong những hãng game thành công nhất thế giới, khi Pokemon GO dù ra mắt chưa được 2 tháng, đã có hàng trăm triệu lượt tải trên iOS và Android, cùng với doanh thu cả chục triệu USD mỗi… ngày.

Đến đây “bài học lịch sử” đã hết. Nào, đi bắt Pokemon thôi!

Video đang hot
Lại thêm 1 cặp đôi hôn nhau giữa quán trà sữa, thậm chí chàng trai còn cho tay 'tự do đi chợ' trong áo bạn gái

Thêm một quán trà sữa ở TP HCM trở thành không gian lý tưởng cho đôi bạn trẻ ‘thò tay khám phá’

“Ông hoàng nhạc sến miền Tây” Chế Thanh lần đầu tiết lộ về người vợ kín tiếng và con trai 23 tuổi là giám đốc

“Ông hoàng nhạc sến miền Tây” có những trải lòng chân thành về cuộc sống gia đình trong hậu trường chương...

Hương Ly chính thức bước vào đường đua showbiz, kết hợp cùng với “phù thuỷ phối khí” Đoàn Minh Vũ

Sau thời gian dài "gây sốt" trên mạng xã hội, Hương Ly chính thức bước vào đường đua showbiz với MV mới.

Em Vẫn Ổn

Vinh Trần - Từ chàng trai sáng tạo nội dung trở thành 'anh áo hường' được CĐM yêu mến

Không lạ gì với những tiểu phẩm, phim ngắn, tình huống đầy éo le nhưng cũng mang nhiều giá trị nhân văn...

Sau tin ly hôn của sao Hàn, mới đây Puka xác nhận đã chia tay với đạo diễn Diệp Tiên sau 3 năm

Cô khẳng định: "Yêu Diệp Tiên là điều đúng đắn mà tôi hoàn toàn không hối hận".

Bé trai 12 tuổi vượt 490km để đến nhà bạn gái, quan hệ rồi đăng lên mạng xã hội gây náo động dư luận

Được biết, hai người đã gặp nhau trong một trò chơi điện tử online và sau đó, cậu bé kia đã...

X1 - Nhóm nhạc "em trai WANNA ONE" liệu có phá được sự bão hòa của các boygroup Kpop trước "bức tường thành khổng lồ" BTS

Nhóm nhạc bước ra cùng show sống còn với WANNA ONE - X1 đang nhận được rất nhiều sự kì vọng từ người hâm...

Thái độ bất thường của tài xế vụ cháu bé tử vong trên xe đưa đón trường Gateway

Cô phụ trách đưa đón trẻ Gateway bất ngờ tiết lộ về thái độ bất thường của tài xế khi phát hiện bé trai...

MC ruột của VTV3 trên sóng mặc quân phục, ngoài đời lại cực kì gợi cảm

Ấn tượng của khán giả về Hoàng Linh là một nữ MC luôn mặc quân phục chỉnh chu, giọng nói lưu loát, truyền...