Kỳ lạ quán ăn chỉ bán 2 tiếng vào ban đêm trong hẻm Quận 1, TP Hồ Chí Minh đêm nào cũng đông như trẩy hội

Thu Trang 16:28 21/10/2019

Quán đã bán được gần 20 năm, chỉ mở cửa từ 2 giờ đêm đến 4 giờ sáng, có hôm chủ quán bán hơn một tiếng đã hết, khách muốn ăn phải đến sớm hoặc đặt trước nếu không sẽ về tay không.

Sài gòn vốn hoa lệ, hiện đại và đủ đầy. Nếu ai đi xa quê, muốn tìm lại hương vị quê hương bằng một tô bún bò Huế, một bát phở nóng Hà Nội hay một  chén chè miền Tây cũng không hề khó. Người ta vẫn thường nói, Sài Gòn chẳng thiếu thứ gì, ở đâu có gì thì ở Sài Gòn có cái đó, thế nhưng nếu ai đã gắn bó với đất Sài Thành lâu năm, nhất là những người sành ăn đêm sẽ không bao giờ quên được những đêm xếp hàng chờ đợi và hương vị thơm ngon của Cơm thố được bán ở quán nhỏ tại quận 1. Một điều đặc biệt nữa khiến thực khách nhớ đến là cách bán kỳ lạ, không giống ai của quán ăn này.

Kín đáo và lạ lùng

Nằm trong con hẻm của chợ Sài Gòn xưa, quán Xá Lị tưởng chừng như sẽ chẳng có ai biết tới bởi cái kín bưng, sâu hẹp của xóm chợ. Vậy mà nơi đây đêm nào cũng xuất hiện hình ảnh thực khách xếp hàng chờ đợi. Đi dọc theo đường Tôn Thất Đạm, phường Bến Nghé, Quận 1, đi thẳng vào chợ Sài Gòn cũ, hai bên là sạp bán đồ được cuốn tạm qua đêm của tiểu thương trong chợ. Rẽ vào hẻm 76/1 Tôn Thất Đạm quanh co, sau đó lại rẽ phải, người ta sẽ thấy một quán nhỏ ghi tên Xá Lị.

Kỳ lạ quán ăn chỉ bán 2 tiếng vào ban đêm trong  hẻm Quận 1, TP Hồ Chí Minh đêm nào cũng đông như trẩy hội

Góc chợ Sài Gòn cũ, hướng đi vào quán

Quán có không gian vừa đủ, vẻn vẹn chỉ có bốn chiếc bàn. Đi vào tới cửa, một mùi thơm thoang thoảng của thuốc bắc tỏa ra khiến người ta muốn bước tới và ngồi vào bàn thật nhanh. Trên bàn, chủ quán đã bày sẵn chén đũa như một cách phục vụ chu đáo, tận tình đến thực khách. Quán lấy tên là Xá Lị nghe đậm chất của người Hoa, chủ nhà là hai vợ chồng tuổi đã ngoài 50, hiền lành và thân thiện. Chủ quán cho biết quán đã mở được gần 20 năm, trước kia bán ở chỗ khác nay chuyển về hẻm này bán. Quán có cách buôn bán rất đặc biệt, đó là mở cửa từ 2 giờ đêm đến 4 giờ sáng, thường cô chú bán trong 2 tiếng đồng hồ, có hôm chỉ trong 1 tiếng đã bán hết.  

Nhiều người thắc mắc vì sao quán chỉ hoạt động có hai tiếng và chỉ bán vào ban đêm. Lí giải điều này, chủ quán cho biết: "Trước kia, quán bán vào lúc 6 giờ đến 10 giờ sáng nhưng do bán ế nên chú chuyển qua bán vào lúc 2 giờ đêm đến 4 giờ sáng cho những người hay ăn đêm. Thấy bán được nên cô chú bán đến giờ".

Để có được những món ăn ngon, bổ dưỡng cho thực khách thưởng thức, chủ quán phải chuẩn bị từ lúc 10 giờ đêm, trải qua nhiều công đoạn, hì hục nhiều giờ đồng hồ mới cho ra những món ăn thơm ngon để giao tận tay thực khách. Chúng tôi được biết, ngoài món Óc heo tiềm thuốc bắc nổi tiếng, quán còn bán thêm: Gà ác tiềm, Bắp bò tiềm, Cánh gà đậu phộng...món nào cũng bổ dưỡng, rất tốt cho bà bầu và những người mới ốm dậy. 

Tình yêu của thực khách

Chúng tôi tới nơi là gần 3 giờ đêm, vậy mà lúc này quán chỉ còn mỗi thứ vài phần. Bốn chiếc bàn đã kín người ngồi, ai nấy đều chăm chú, tập trung thưởng thức món ăn một cách ngon lành. 3 giờ sáng, chủ quán tất tả với công việc buôn bán, chốc chốc lại có tiếng điện thoại reo của khách đặt món. Mỗi buổi bán cô chú chỉ làm đôi ba chục phần, ai muốn ăn phải đến thật sớm, nếu đến quá 3 giờ đêm đôi khi cũng chẳng còn. Nếu sợ hết, thực khách có thể gọi điện đặt trước, chủ quán sẽ chế biến và giao tận nơi.

Kỳ lạ quán ăn chỉ bán 2 tiếng vào ban đêm trong  hẻm Quận 1, TP Hồ Chí Minh đêm nào cũng đông như trẩy hội

Óc heo tiềm thuốc bắc

Thưởng thức từng món ăn của quán qua cảm nhận chủ quan của cá nhân, cái đầu tiên mà chúng tôi cảm nhận được là mùi thơm hấp dẫn từ món ăn. Vì chủ quán là người Hoa nên hương vị món ăn mang đậm phong cách của người Hoa, nước tiềm nóng hổi cùng với vị ngọt dịu khiến người ta thấy ấm hơn trong đêm khuya se lạnh. Vị béo của óc heo và thịt sườn thấm đều trong vị thuốc bắc, ăn cùng cơm chắc có lẽ chẳng thể nào tả hết được bằng lời, tất cả chỉ có thể diễn tả bằng hai từ "tuyệt hảo". Chúng tôi đi 3 người, mỗi người ăn hai phần, ai nấy cũng húp cạn đến giọt nước cuối cùng, khoan khoái bởi mùi vị của món ăn. Không chỉ chúng tôi mà ngay cả những vị khách sang trọng, đi xe hơi cũng cố gắng xếp hàng chờ đợi để có thể thưởng thức món ăn tuyệt vời này.

Chị Đinh Thị Thảo, một thực khách tại quán ăn Xá Lị hết lời khen ngợi: "Mình ăn ở đây cũng gần 2 năm rồi, thỉnh thoảng thèm là hai vợ chồng rủ nhau ra đây ăn. Đồ ăn ở đây rất ngon, nhất là món Óc heo tiềm thuốc bắc". Chị Thảo còn nói thêm: "Quán hẻm nhỏ nên hai vợ chồng phải đậu xe hơi bên ngoài, đi bộ vào nhưng muốn ăn ngon thì phải chịu cực".

Kỳ lạ quán ăn chỉ bán 2 tiếng vào ban đêm trong  hẻm Quận 1, TP Hồ Chí Minh đêm nào cũng đông như trẩy hội

Gà tiềm thuốc bắc

Hỏi về giờ bán ngược đời của quán, một vị khách đang đứng xếp hàng chờ tới lượt trả lời: "Tuy thời gian quán bán hơi bất tiện nhưng mình thấy đó cũng là cái hay, đó là đặc trưng riêng của quán, miễn sao bán ngon là được".

Về cách chế biến, chủ quán chỉ tiết lộ đó là bí quyết riêng của gia đình còn nguyên liệu chế biến đều là thực phẩm tươi sống, đảm bảo. Cô chú rất kỹ trong việc lựa chọn thực phẩm nên chỉ lấy nguyên liệu ở chỗ mối quen lâu năm, không lấy hàng của bất kỳ ai dù cho có thiếu thực phẩm. Thế nên, thực khách đến đây ai cũng rất yên tâm thưởng thức. Ai là khách quen sẽ càng gắn bó với quán, ai là khách lạ thưởng thức hương vị nơi đây thì 90% sẽ quay lại bởi hương vị khó quên, thuyết phục của món ăn. 

Món ăn ngon, thời gian bán độc lạ đã thu hút được nhiều thực khách tìm đến, "Xá Lị" đã trở thành cái tên quen thuộc với nhiều thực khách sành ăn đêm. Chỉ bán trong hai tiếng đồng hồ vào ban đêm nhưng hương vị thơm ngon của món ăn nơi đây đã níu giữ chân thực khách như một người bạn lâu năm mà mỗi khi bụng đói lại tìm về nhau.